Crónica: Empate en The Hawthorns que no contenta a ninguno de los dos equipos

Esta tarde se medían en The Hawthorns dos equipos en plena lucha directa por salir de los puestos de descenso con una necesidad imperiosa de ganar en un partido que se antojaba clave de cara a una futura pelea por la salvación en las últimas jornadas.

Por el lado local, un West Bromwich Albion que llegaba a este partido tras una racha de resultados algo irregular en la que consiguieron grandes resultados como empatar ante el Liverpool en Anfield o ganar a domicilio de forma brillante a los Wolves, pero también encajaron sendas goleadas de local por 0-5 ante Leeds United o Manchester City y un 0-4 ante el Arsenal.

Por la parte visitante, un Fulham que venía de lograr un valioso y sufrido empate ante el Brighton que cortaba una racha de tres derrotas seguidas de local ante Chelsea, Manchester United y Burnley, esta última por FA Cup pero ante un equipo que se presume como un rival directo por la salvación en liga.

DOMINIO DESAPROVECHADO POR EL FULHAM

Tras unos minutos de tanteo iniciales, el dominio del partido se decantó rápidamente para el lado del Fulham que comenzó a dominar con balón, a combinar de forma eléctrica en ataque y a causar peligro llegando constantemente a la portería defendida por Sam Jonhstone hasta que en el minuto 10´ una gran combinación entre Mitrovic y Decordova-Reid terminó en gol con un gran disparo cruzado del ahora carrilero anglo-jamaicano tras un gran movimiento y un preciso pase filtrado del delantero serbio que hoy volvía a la titularidad.

Después del gol continuó la superioridad del Fulham,que siguió atacando con un ritmo muy alto y generando ocasiones constantes a espaldas de los defensas locales, teniendo en los minutos posteriores varias oportunidades claras para aumentar la distancia en el marcador pero en las que no estuvieron acertados y perdonaron a un conjunto local que se veía claramente superado y sin la más mínima capacidad de reacción.

En los minutos finales el ritmo del partido fue bajando y el Fulham consciente de su ventaja en el marcador y la importancia de la misma se dedicó a dormir ligeramente el tempo del partido mediante la posesión del balón ante un West Brown totalmente encerrado y que no tuvo ningún acercamiento al área rival ni tampoco disparó contra la portería de Areola.

EL WEST BROWN LOGRÓ MUCHO CON POCO

Tras el descanso, Sam Allardyce movió el banquillo dando entrada al debutante Diagne y el West Brown salió mucho más enchufado,además a los dos minutos de la reanudación y sin que prácticamente sucediese nada, un centro desde la banda izquierda le cayó a Bartley en al área tras rebotar en un jugador del Fulham y este la empujó al fondo de la red para poner el empate en el marcador.

A partir del gol vimos a un West Brown mucho más agresivo y que fue creciendo en el partido, presionando la salida de balón de los visitantes, no dejando combinar al Fulham de mediocampo para adelante y llevando mucho peligro por bandas ante unos Cottagers que no eran capaces de reaccionar al alto ritmo impuesto por los locales.En una de esas acciones y tras una pérdida del Fulham cerca del área propiciada por la buena presión de los locales, un centro raso puesto desde la derecha por el debutante Diagne fue rematado por Matheus Pereira tras anticiparse al defensa para poner a su equipo por delante en el marcador a los 66´ de juego, dándole así la vuelta al partido.

Después del gol el West Brown siguió poniendo en aprietos a una endeble defensa del Fulham que hacía aguas ante unos especialmente activos Diagne,Matheus Pereira y Conor Gallagher pero que no acababan de llegar con especial peligro en forma de ocasiones ante la portería de Areola, ya que realmente solo tuvieron una ocasión clara de batir a Areola a mayores de los goles anotados.

Sin embargo y viendo que su equipo no reaccionaba Scott Parker decidió mover el banquillo dando entrada a Harrison Reed e Iván Cavaleiro en lugar de Mario Lemina y Bobby Reid en el 73´ de partido.Esta decisión fue clave,ya que a partir de ahí el equipo reaccionó, recuperando el dominio del balón y a los pocos minutos, con un Fulham falto de profundidad para llegar al ataque, Harrison Reed puso un centro medido al segundo palo que Iván Cavaleiro remató en plancha para poner el empate definitivo en el marcador y rescatar un punto para el Fulham.

CONCLUSIÓN :

Finalmente el partido terminó con un empate que deja con un sabor amargo a ambos clubes ya que no les vale de mucho de cara a lograr salir de los puestos de descenso e intentar dar un paso hacia adelante de cara a la salvación.

Tras este empate el West Brown se mantiene en la penúltima posición con 12 puntos a 2 del Fulham y 6 del Brighton,ambos con un partido menos.Por su parte el Fulham se mantiene en la antepenúltima posición con 14 puntos, 4 más que el West Brown y a 4 del Brighton y 8 del Newcastle pero con un partido menos.

FICHA TÉCNICA : 

West Bromwich Albion:Johnstone, Bartley, O’shea (Grant, min.24), Ajayi, Gallagher, Livermore (Phillips, min.83), Furlong, Gibbs, Snodgrass, Matheus Pereira y Robinson (Diagne, min.46)
Fulham:Areola, Andersen, Tosin Adarabioyo, Aina (Tete, min.82), Zambo Anguissa, Lemina (Reed, min.73), Robinson, Reid (Cavaleiro, min.73), Lookman, Mitrović y Loftus-Cheek
Estadio:The Hawthorns
Goles:Reid (0-1, min. 10), Bartley (1-1, min. 47), Matheus Pereira (2-1, min. 66) y Cavaleiro (2-2, min. 77)

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